2016年1月25日 星期一

選擇不生育孩子,會是香港的新常態嗎?

本來決定生不生孩子,跟金錢、財務未必有直接的關係。但最近幾年内,小妹身邊結了婚的同輩當中,已生了BB的,真的連50%都沒有。畢竟他們大多仍很年輕,可能待數年後的經濟條件更優越時,再生育也不出奇。當社會發展漸趨成熟,也會有更多年輕的夫婦為了追求事業發展、生活享受,而不想負上養育孩子的重擔。即使父母長輩們一直催促,也不易改變個人的意願呢。

啟發我想寫這個題目的,是出於近日和一名新婚友人的對話。她結婚後,和丈夫、老爺及奶奶一同居住。由於男方的老家空間頗大,所以她及丈夫暫時都沒有另行置業的意慾。沒有供樓的財政壓力,本來對養育孩子也有好處,因可以騰出更多的金錢及資源在他們身上。然而,當我問友人打算何時生小朋友時,她卻很堅决地說不大想生育,怕會加重兩夫婦的負擔。

我不確定這個想法,是否很多香港年輕夫婦的寫照。但如果是本身不喜歡小朋友、而又純綷以財政的角度看,選擇不生育,的確是一條更容易走的路。

以一個經典的二人核心家庭為例,夫婦如在近年的環境置業供樓,不論選哪一種H按/P按,連同利息最少也要還三、四百萬給銀行。而生了孩子後,如父母雙方都繼續全職工作,又沒有其他親人可幫忙的話,便要請一名家傭幫忙照顧小孩。連同家傭的人工、食宿等費用,家庭一個月的開支會多約六千元。等到孩子稍大並有自理能力時,即最少十歲左右,才可停止聘請家傭。那麼十年間的家傭支出(未計工資通漲), 起碼是七十多萬港元。

當然,養育一個小孩最核心的費用,是包括衣食住行、教育升學等範疇。這是一個可以不設上限的長遠投資。即使選擇平有平養,不報讀興趣班、不上直資/國際學校,不往海外留學…那麼在孩子二十歲出身前的日子,以每月平均數千元計,家長在育兒的支出,最少也在一百萬至二百萬之間。我們不要忘記,家中有孩子時,學業、健康等的額外支出會不時出現,更不用提將來可能要資助成年兒女的婚禮、買樓等人生大事。

可能我的計算方式太現實了,畢竟生小孩是值得高興的事,絕不應以金錢來衡量。但我想帶出的是,對很多生育意願不高、經濟條件也不太充裕的夫婦來說,只要不生孩子,分分鐘能省掉買樓供樓、請家傭及多一名家庭成員衣食住行的長期支出。少了幾百萬元的財政負擔,自己說不定也能提早退休,甚至很快便財務自由。僅是這一點,對很多夫妻來說已經頗具吸引力的了。

畢竟,有些人為了傳宗接代,會不惜任何經濟代價去生育小孩。但在少子化的今天,很多香港夫婦都是一個起、兩個止。誰能肯定自己的孩子,將來又一定會想生育呢?如果我們生小孩,只是純綷抱着將來想兒孫滿堂、人生我又生的態度,那大概只是一廂情願的做法吧。

雖然我仍未有自己的小孩,但也覺得養兒育兒,在現今的香港絕不是易事。除了要有充足的身力、心力及財力,更要對後代抱着"施恩莫望報"的心態,那麼才可真心體會到做父母的樂趣呢。

未知大家又對此現象有何看法?歡迎在此分享一下呢=)

32 則留言:

  1. 看到近來社會所發生的事, 感到下一代所要面對的情況更無助, 乖乖地聽政府講應可以搵錢可以生存, 但是一種無奈~

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    1. 謝謝Ken的留言!同意現今在香港養育孩子,本來已有身心的壓力,再加上政治、經濟等動蕩因素,有時真的會給人一種"有錢家庭才適合生子"的無奈感。

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  2. 除了經濟的考意,還要想想兩公婆性格上是否適合做爸爸媽媽。

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    1. 謝謝Michael兄留言!我會覺得有些人的性格本來就不適合生育,甚至不適合結婚。所以"無後為大"這種傳統的思維,是不能應用在追求自由意志的現代社會裡的。

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  3. 育兒的最大支出不是金錢,是心思、時間和個人自由。

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    1. 謝謝池裡漁兄留言!同意除金錢以外,父母仍要犧牲很多無形的代價,才能育子成才。但只要看到子女的成長及進步,便是最好的回報了=)

      所以我也覺得,如果純綷是為慳錢而不生小孩,其實是非常可惜的事。

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  4. 首先, 呢個年代生孩一定唔可以諗住佢將來可以養自己父母, (佢自己搞掂自己生活已經好好)

    其次, 可能小弟是保守一族, 認為小孩是一個家不可缺少的一個元素 (個人想法而已, 不是說不生小孩的人是錯, 似終人人唔同, 但婚前二人應要溝通好呢個問題, 這個配合很重要)

    俗語有話, 生左出黎就實有方法養. 所以我也不會在這金錢或供養問題計算太多 (呵呵, 可能我只是因為'時辰'未到, 一個單身人說這話的確沒說服力, '講出來'的確比'做出來'容易很多.) :)

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  5. Joseph兄,抱歉我的google system故障又食了你的留言,𧫴此重登:)

    "首先, 呢個年代生孩一定唔可以諗住佢將來可以養自己父母, (佢自己搞掂自己生活已經好好)

    其次, 可能小弟是保守一族, 認為小孩是一個家不可缺少的一個元素 (個人想法而已, 不是說不生小孩的人是錯, 似終人人唔同, 但婚前二人應要溝通好呢個問題, 這個配合很重要)

    俗語有話, 生左出黎就實有方法養. 所以我也不會在這金錢或供養問題計算太多 (呵呵, 可能我只是因為'時辰'未到, 一個單身人說這話的確沒說服力, '講出來'的確比'做出來'容易很多.) :) "

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    1. 謝謝Joseph兄留言!同意養育小孩,只要他們將來能自立丶快樂地生活,做父母的已經心滿意足了,很難樣樣野都計到足呢。

      關於婚姻𥚃是否一定要生小孩,我曾跟一些強調一定要生育的男士朋友傾過,若果做婚前檢查時,未婚妻被驗出有生理缺陷/遺傳病,他們會否仍和不宜生育的伴侶結婚時,他們的反應都是支吾以對的。

      可能是男女角度不同,對大多女性來說,是先出於對丈夫的愛,所以想為他生小孩。但對很多男性來說,是因為想要小孩,所以才挑選最適合的女性結婚。這沒有分對錯,最重要都是二人間的默契。

      呵呵今天你仍是單身,可能明年今日已經做凑仔公了:)

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  6. 其實呢個話題都冇乜必要討論,要生既就自然有佢既理由,唔生既又係有佢既理由。你話邊個岩?咪又係公說公有理,婆說婆有理。我覺得最重要係要對自己既選擇負責任。我見過好多朋友年輕時死都話唔生,但最後咪又係40幾歲先生。有些朋友話唔生係因為呢個社會太多問題,生小朋友只會令下一代痛苦,對於呢一點我通常會忍唔住講2句。下一代痛唔痛苦其實係冇人會知,都係一個假設唧。再者你睇以前的人,唔好講太遠,早2-3代時,世界各地都係兵荒馬亂,疾病又唔係易醫,但都會生仔。其實我都只係想講一點,放鬆D,香港人。

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  7. 其實應該講的是中產家庭不肯生,窮人和小康以上的家庭應該無這個問題。

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    1. 謝謝塘人兄留言!我也覺得很多中產家庭的生育意願偏低,一來憂慮育兒支出影響自己的生活享受,二來怕世道艱難,兒女長大後維持不了像自己般的中產地位。

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  8. 我喜歡小孩,但不感財政負擔,有時未必樣樣要錢,不上Playgroup,其實去公共圖書館,行下免費商場都很開心。

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    1. 價值兄為high net worth individual, 自然不太憂慮育兒支出=) 同意坊間也有很多免費的學習及娛樂活動,對小朋友身心都有大益處的。

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  9. 雖然說整體生活指數是上升了,但現在生活的確比上一代困難得多.

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    1. 謝謝80後兄留言!社會經濟發展漸趨飽和,所以現今一般年輕couples的生活負擔是頗重的。

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  10. 認同養育是花心力及財力,
    但是否可以量化 下一代的支出及回報?
    回報是無形的, 令人生豐富一點,

    但常常擔憂支出而不付出,
    等於 股票風險大就唔敢下注,
    不付出 就沒有回報, 人各有命,
    大可順心而為便好了...
    錢財乃身外物,

    我們的父母一樣也 養育了我們..
    他們有計要付出 多少才 生育?
    當然時代不同, 但也豐儉由人而已...

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    1. 謝謝Scott兄留言!同意養育小孩帶來的回報及快樂,是金錢不能衡量的。

      但若果跟我們的父母(即上一代)比較,畢竟以前政府提供較多公屋/居屋資源,當時的人均教育水平不高,所以也較多人以平養的方式育兒,甚少催谷。

      但現今是房屋、生活開支大了、育兒的要求高了,所以這也是生育率下降的原因,真令人惋惜!

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  11. 森而屬於低收入,又有兩個小朋友,可以同人講養小朋友其實唔駛用好多錢,多數人選擇唔生係怕背負重擔,失去自由,冇諗過唔生其實都要付出代價,就係年老時既孤苦伶仃。

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    1. 謝謝森而兄留言!你照顧得兩位小朋友咁好,放心絕不是低收入家庭呢!

      同意就算不生育,長遠來說也要付出代價。但也可以找親友的兒女過繼或做契仔/契女的,那麼晚年時仍可多些寄託,惟始終比不上自己親自生一個吧。

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  12. 抱歉Alvin兄,我的Google system故障吃了你的留言,謹此重登:

    "Alvin Leung 已針對您的文章「選擇不生育孩子,會是香港的新常態嗎?」留下新意見:

    其實呢個話題都冇乜必要討論,要生既就自然有佢既理由,唔生既又係有佢既理由。你話邊個岩?咪又係公說公有理,婆說婆有理。我覺得最重要係要對自己既選擇負責任。我見過好多朋友年輕時死都話唔生,但最後咪又係40幾歲先生。有些朋友話唔生係因為呢個社會太多問題,生小朋友只會令下一代痛苦,對於呢一點我通常會忍唔住講2句。下一代痛唔痛苦其實係冇人會知,都係一個假設唧。再者你睇以前的人,唔好講太遠,早2-3代時,世界各地都係兵荒馬亂,疾病又唔係易醫,但都會生仔。其實我都只係想講一點,放鬆D,香港人。 "

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    1. 謝謝Alvin兄的留言!同意生不生育,當事者也有他的理由,沒有分對與錯。我也是持中立態度,惟高齡產子有較大的健康風險,夫婦倆應謹慎作出抉擇。

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  13. 其實不少人不生孩子最大的原因不是金錢,而是不想失去很多個人空間,起碼在頭十年。因為教養是非常花心機和時間的,頭幾年可謂沒有個人空間可言。除非你奉行絕對天生天養,即俾夠佢衣食住行就算... (身為兩女之母,全職媽媽)還有心不夠豁達,EQ不夠高,妳會殘得更快...

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    1. 謝謝Flora妳的留言,同意養育小孩花的精神丶心力真是多不勝數。僅是想到在寒冬時要六點多起床整早餐及帶小孩去上學,便足以令不少夫婦卻步了。

      但育兒最辛苦都是頭十多年,之後便是父母的收成期了:)所以Flora也要繼續加油啊!

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  14. 為何你斷定不生小孩,便可省掉置業供樓的錢呢?

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    1. 謝謝Keith 兄留言!你今次竟然用中文了?

      其實一般爺爺奶奶/外父外母家不算細的話,多容納一個人(孩子的配偶)是可以的,所以夫婦倆不一定要出外買樓/租樓。

      但如果生了孩子丶加名菲傭,環境便會狹窄了些,搬出外住的可能性也會大些。

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  15. 農村人喜歡多生幾個,城市人偏向減少生育,是全球的普遍現象,可能便是地球人口數量的自然調節。地球養不少那許多人口,由人的意願減少,總比最後因糧食不足而被淘汰。

    生和不生孩子,其中都有得和失,只是取捨而已。

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    1. 謝謝追求自由兄分享!同意濫生太多小孩也不是好事,對地球資源、環境會造成負擔。所以計劃生育對窮國脱貧的幫助較大。

      其實生不生孩子,也受親人因素影響。如本身多兄弟姊妹,而他們當中有人已生育的話,那麼自己要生小孩俾老人家抱孫的壓力也會降低=)

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  16. 養兒待老, 積穀防饑。意思是要做兩樣, 而不是只做一樣。
    一個家庭是否生兒肓女都無問題, 但需耍注意那一個國家是很多人都不生兒肓女。

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    1. 謝謝你的留言,同意養育孩兒及做好退休保障,都是可以同時進行的=)

      一個生育率低下的國家,長遠必定遇上問題。就如德國般,都要靠輸入年輕的難民入口來解决勞動問題。

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  17. 我是一位27歲的媽媽,全職照顧9個月的女兒,對你寫的文章很有共鳴。

    對生育的態度是優次問題。
    自私的人不適合生育。

    喜歡小孩,甚麼問題也不成問題,再苦也會懂包容取捨。
    雖然連生活也成問題,生兒育女也是種自私。
    不喜歡小孩,看重自身自由,無論環境如何,也認為生養小孩是麻煩的。
    雖然金錢愈多,愈有能力把教養外判,不見得對小孩有益。


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    1. 謝謝mylittlelovelyworld妳的留言,分享非常詳盡呢!由於我仍未有小孩,所以也只能從財政的角度思考,分析香港為何愈來愈多夫婦不想生育。其實沒有分對不對,最重要是夫妻們將來不要後悔便可。

      我同意自私的人絕不適合有小孩,雖則用錢是可將育兒工作外判,但長遠會賠上良好的親子關係。做有智慧的父母,是一生的修鍊。妳也要繼續加油啊=)

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