2016年4月14日 星期四

成為"Walking Wallet"的男士與中年危機

心理學家Steve Biddulph在他的著作"Manhood"中,以"walking wallet"這個詞語,來形容西方國家一眾中產男士的典型生活。

顧名思義,"walking wallet"是指會走路的錢包,即一家中的米飯班主。這位男士,通常難以兼顧自己的多重身份(父親、兒子、丈夫、上班者、朋友、家中的水/電/木工、運動者、獵者、愛人等)。除了作為家庭開支的付款者,他們已懶得平衡其他的角色或義務。即使在工作上,他們仍有升職與加薪的機會,但額外的錢,主要是花費在太太及兒女上。

在香港地,如果用"walking wallet"來形容一眾男士,恐怕會被標籤為"sexist"(性別歧視者)了。畢竟,近二、三十年期間,在職女士的人數已增加不少。雙親工作的家庭,亦漸趨普遍。然而,現時男女的薪酬待遇仍未完全平等。為了照顧家庭,而選擇做較輕鬆工作/兼職的婦女,亦比比皆是。當家庭大部份的財政擔子壓在男士身上,久而久之,某些男性便會顯現出不爽之情。

社會上對"alpha male"(領導型男性)的追捧,為男士帶來了無形的壓力。明明天生内向,但在會議上卻要口若懸河; 明明討厭應酬,但周末卻要陪老闆、客人打高爾夫球; 明明喜歡平靜的生活,但卻因為家人的物質需要,而在商界無間斷地做足幾十年。

當然,大部分的人都已適應並習慣這種生活。但工作與家庭的界綫,畢竟是容易產生衝突的。終日披星戴月地賺錢的男士,雖然能看到家人物質上更好的享受,但他們多因長期工作,早已和妻兒的日常生活脱節。有時晚了回家,偶然看到家中新買的名牌廚具,又或是枱頭上的學校獎牌,竟想不起是跟什麼場合有關的。答案是: 妻兒們早已習慣了他的不存在,平時的活動,大多沒有丈夫/父親的參與。這位一家之主的功能,主要是家中各項開支的付款者。

當一個人的價值,淪為"walking wallet"的功用而已,那麼便很難怪,為何這麼多男士在四十至五十多歲期間,會面對"中年危機"。職業上,他們已有一定的名利及收入,未必再有向上博殺的動力。再者,他們一般與家庭關係較疏離、生活上失去重心。為了尋求刺激,他們當中有人選擇玩刺激運動、搞婚外情、買跑車等。然而,這樣是治本的解决方法嗎? 激情過後,又是否能重建人生的意義?

我並非女性主義者,但也覺得,不論是"alpla male, "或"trophy wife"(指丈夫收入足以養得起自己的太太)等,都是刻板的性別形象。體諒及尊重別人的人生可能性,嘗試自立,較少在金錢/情感上過度依賴某一個人,將有助舒緩家庭内每個成員的壓力。

在追求自我實踐的時代,我也更樂意見到,大家能為自己的人生負責,而不是盲從社會的標準。熱愛工作的女性,其丈夫能為她的高收入而感到自豪; 喜歡照顧孩兒的男士,其妻子會欣賞他為家庭付出的心力,而非一味要求他賺更多更多的錢。

大家都這個題目有看法嗎? 你們(或你們的親人),又有機會面對中年危機嗎?歡迎在此分享一下呢=)

38 則留言:

  1. 太有同感了。
    不過,如果可以選擇角色互換,相信大部份男仕都會選擇繼續做Walking Wallet,甚至做Walking ATM都沒有問題,因為,正常男人的想法很簡單:能用錢解決的問題,都不算什麼大問題。

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    1. 謝謝池兄留言!相信同一個題目,由你們任何一位男blogger來寫,都會比我講得更貼切和具說服力。

      很多男士寧願繼續做walking wallet / ATM, 相信是他們已習慣用金錢解决問題。無論是一個failing family定係一段failing relationship, 拖得到的便拖住先。有足夠的金錢應付生活,起碼能較少和家人/配偶正面爭拗的機會。

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  2. 中年危機 大概就是
    各方面到了臨界點
    生活方式慣了, 刻板的生活了無生趣

    突如其來的衝擊,
    男性喜愛的刺激感
    很容易便失控,
    所以追回青春的浪漫
    便成了中年男士重燃生命之火的信念

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    1. 謝謝Scott兄的註解!你講得好啱,當生活各方面都已固定、了無新意,抵抗力較低的人自然便會出軌。

      呵呵你講到好似親身經歷哂咁,但你年紀應該未到中年呢~莫非你試過的是"少年危機"及"青年危機"? =)

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    2. 當年 迫於無奈,
      被迫打工捱下去的時候
      已經了無生趣

      至於喜歡冒險,相信每個男人都喜歡

      而家對中年的定義已經很闊,
      年紀上? 定係心態上?
      以年紀來定義,已經有半隻腳去左中年
      畢業做左野差不多十年,自行判斷吧
      劉德華 50歲攞傑青,0甘中年人係咩階段呢?。。呵呵

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    3. Sorry Scott兄,我的Google system吃了你的留言,謹此重登:

      "Ng scott 已針對您的文章「成為"Walking Wallet"的男士與中年危機」留下新意見:

      當年 迫於無奈,
      被迫打工捱下去的時候
      已經了無生趣

      至於喜歡冒險,相信每個男人都喜歡

      而家對中年的定義已經很闊,
      年紀上? 定係心態上?
      以年紀來定義,已經有半隻腳去左中年
      畢業做左野差不多十年,自行判斷吧
      劉德華 50歲攞傑青,0甘中年人係咩階段呢?。。呵呵"

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    4. 其實年紀也只是一個數字,如果選擇被年龄所限,那麼即使個人physically仍未老,心靈已枯萎至百歲老翁般了。

      認同中年的定義已愈來愈廣泛,祝Scott兄的創業生涯更好玩更好賺呢,enjoy yourself=)

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  3. 成日睇左walking wallet做walking dead:)

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    1. 呵呵Sue,在我形容的這個case中,其實某哋"walking wallet"真係同"walking dead"(zombies)冇乜分別呢...

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    2. 作者已經移除這則留言。

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  4. 做領導男通常都是被逼的,原因是很多男人其實都很怕煩,不過做了領導男的結果就是財色權也會跟着來,否則在馬太效應下就三樣都無。

    所以到底是要怎樣做呢?

    各人有各人的答案。

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    1. 謝謝塘人兄的留言!同意大部分的男士,都是怕麻煩的,未必真係咁鐘意孭飛去lead人。但在名財色權的引誘下,都係頂硬上吧=)

      當看見身旁愈來愈多alpha males, 自己又好難完全唔受影響的~

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  5. Dun you think you are a bit too young/inexperienced to comment about mid-life crisis? :)

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    1. Thanks Keith for your comment! 身為一個比你年輕少少的女士,我真係冇乜資格講呢個topic的=)

      P.S. I'm just kidding, 大家都仲很年輕呢~

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  6. 未到這個階段, 所以沒有'貼身感'.

    但我認同樓上Ng Scott的留言, 所有男人都是喜歡新鮮感和excitement (我都係), 跟年齡冇太大關係. ;)

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    1. 謝謝Joseph兄的留言! 你既異國生活咁好玩,相信唔會對這個階段有貼身感吧~

      呵呵你追求的新鮮感及excitement, 大家都從你的文章中完全感受到呢,thanks for your constant sharing =)

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  7. 中年危機前, 及早離去.
    我意思係職場上.
    多準備陪屋企人.

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    1. 謝謝70後兄的肺腑之言。不少面對中年危機的男士,都將茅頭指向家人,甚至為了過更刺激的日子,而選擇拋妻棄子。這是自私且無任何幫助的做法。

      職場是一剎那,但親情卻是永恆的。我們要懂得做取捨呢。

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  8. 奇怪我同老公家族都無 walking wallet ! 幾代人都是夫妻一齊分工合作 !

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    1. 謝謝Lisa妳的分享:)我一直都覺得,兩公婆一齊合力搞生意,bonding會較深的。妳也應為自己感到自豪呢=)

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  9. 流星以往在投資銀行工作時,就是眼見身邊的人都是文中所說的"walking wallet",最後才決定放棄這種生活,並多投放時間於自己的興趣以及家庭生活中。

    這種想法在現今社會不是主流,但幸好太太亦理解及支持,希望日後不會出現另一「中年危機」吧,哈哈。

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    1. 謝謝流星兄的分享!你親身在IBank工作過,見過不少walking wallets, 應比我的紙上談兵感受更深呢~

      你能覓得善解人意的賢妻,真令人羡慕呢!祝你及太太的婚姻生活愈來愈愉快=)

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  10. 有時全程投入工作真的有機會不知不覺間陷入walking wallet 狀態,曾經身處這邊緣。反而一個意外令自已升唔到職,有更多時間陪家人,否則而家最少有一半時唔係屋企。而家我可以每天回家飯後洗碗,太太全職,唔用工人。

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    1. 謝謝HareT兄的分享!有時高薪厚職的工作,就像要買斷工作者的私人空間咁。人到了某個階段,自然想抽更多的時間陪伴家人。

      其實無論"公一份,婆一份",還是家中以一人為主要的breadwinner,都需要彼此的合作及共識。兩性關係,定期的溝通與陪伴是非常重要的=)

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    2. 其實如果情況許可,全職(不論是男方或女方)和子女一起走過中學前階段,當中的得著重要性遠超過額外的收入。但另一方面,在家的份工辛苦過外出工作,所以如果願意全職在家,是非常難得的。

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    3. 謝謝你的分享!其實家中是否應有一名父母全職照顧孩子,不同人有不同的看法。有人會說全職母親教出來的孩子較黏家;有報紙又做過研究說working mums教出來的孩子將來收入會高一點...可謂各有各法,主要還是看個人的意願吧。

      其實我工作上經常拜訪不同家庭。較多見的觀察是:傾向做職業婦女的太太,家中多數只有兒子;傾向做全職主婦的太太,家中則最少有一名女兒。

      以中國人的觀念看,父母一般較怕女兒學壞、被騙,所以要多花時間親自陪同佢。而生仔的話,可能父母下意識想幫佢儲埋將來結婚的老婆本,所以阿媽出去工作賺錢的動機便更大了(純個人意見...)

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    4. "...做職業婦女的太太,家中多數只有兒子;傾向做全職主婦的太太,家中則最少有一名女兒" 這觀察頑有趣。

      我所指得著多並不是指子女將來的收入,乃是子女的做人處事、價值觀等,這些不可以假手于人。子女天生受教的還好,不受教的,每天兩小時跟本改變不了十多小時外間的不良資訊。

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    5. HareT兄你的分析也有道理。但始終,不同家庭之間的variations太大,無論是雙親工作或一人全職照顧家庭,都很難100%保證孩子的學業、品行或前途,會向某個特定的方向發展。

      雙親工作,未必不能教好兒女的價值觀。正如全職主夫/夫婦,也不一定和兒女的關係非常密切。家庭可按個別需要、靈活地調節便可,不需太介意別人的看法呢~

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    6. 當然,凡事那有100%肯定。
      當然父母全職也可以教出品學兼優的子女。
      重點是父或母全職在家是利多於弊,相信這點毫無疑問吧。

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    7. 所以我亦說過,不同家庭之間的variations太大,全職主夫/主婦對你的家庭是最好的,但卻不一定對所有家庭都是最好的。正如有人是事業型,有人是家庭型的。凡是要違反個人意願去符合某種家長定型,就是勉強且不健康的事。

      現今的社會家庭結構愈來愈複雜,單親、重婚家庭etc,也不罕見。相信有心的父母,都會在能力範圍内給孩子最好的。身為局外人的我,不論對方是雙親工作還是一人做breadwinner,都會接受及理解,而不會跟他們說另一個option才是更好的。

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    8. 其實好似大家著眼點不同,我說的是一般情況,並不是對單一家庭情況。所以上文回應也同意沒有100%,父母在職也可以教出品學兼優子女。

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    9. 明白的HareT兄,我個人是持中立態度,亦覺得兩種做法無分優劣,主要看個別家庭的需要吧。

      惟我們上述的討論,可能個別的字眼,有機會令working mums的讀者看得不舒服,所以我才刻意強調:兩種家庭各有各好,難以直接比較。希望大家不會有誤會呢=) 我也喜歡理性及深入的討論的。

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    10. 當然不會有誤會呢,只是文字溝通在有些情況有它的不足罷了。

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    11. Sure再次多謝HareT的分享呢,下次請再指教!

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  11. 寫得太好了!walking wallet 形容得真貼切,也是香港中產男士的寫照。對我來說,沒有東西比家庭來得重要,人生就是擁有著多重的身份,我也是正在努力做好自己的每個身份。在眾多身份中取得良好平衡是很重要的。
    謝謝分享!

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    1. 謝謝Starman兄的留言!我也認同walking wallets的人,在發達社會中可謂隨處可見。但他們面對身份認同的危機及生活多重角色的疲怠,卻難以向人啓齒。

      這時,伴侶及家人的支持、體諒是最關鍵的。經常用alpha male的標準來評核一位男士的成敗,只會迫他們到牆角。

      祝你生意蒸蒸日上的同時,亦繼續享受美滿的家庭樂=)

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